No lugar de outra pessoa: Como ser compassivo sem julgar ao próximo

O surto de coronavírus e a incerteza em torno dele, me lembram uma história que ouvi uma vez. Foi baseado em um evento que ocorreu durante a epidemia de gripe espanhola de 1918.

Earl era um homem trabalhador que amava sua família. Ele, sua esposa e seus filhos tinham uma pequena loja em uma pequena cidade no oeste. Na área onde viviam, havia muita emoção com a chegada de um novo ramal ferroviário.

Quando o trabalho do ramal ferroviário começou, muitas pessoas novas vieram à cidade. A maioria deles eram homens que trabalhavam na ferrovia. Os negócios de Earl aumentaram significativamente, por mais que os suprimentos fossem caros, tudo tinha que ser trazido em mulas e vagões.

Earl tentou manter seus preços justos, acrescentando apenas uma pequena margem no preço dos produtos, para pagar seus custos e cuidar de sua família. Ainda assim, muitas pessoas reclamavam dos preços das lojas de Earl.

A maioria deles eram pessoas que vieram de outras cidades muito mais ao sul. Essas cidades já tinham serviço de trem e não tinham os custos adicionais de transporte.

Earl e sua família suportaram a ira e os insultos das pessoas durante um tempo, quando a epidemia da gripe espanhola os atingiu. De todas as famílias da cidade, sua família foi a mais afetada. Muitas pessoas entravam e saíam de suas lojas e muitas delas tinham gripe. Logo, toda a família de Earl adoeceu.

Embora Earl trabalhasse de manhã até à noite cuidando de sua família, ele tentava manter sua loja aberta o máximo possível. Ele sabia que as pessoas da cidade dependiam daquilo.

Porém, Earl perdeu quatro de seus seis filhos e sua esposa ficou acamada. Houve dias em que ele teve que fechar a loja para enterrar seus filhos ou apenas cuidar de sua família. Isso aumentou ainda mais a raiva das pessoas que chegavam à cidade, apenas para encontrar a loja fechada.

Um dia, quando Earl estava a caminho do cemitério com o corpo da filha de dois anos em um caixão de pinheiro, uma multidão cercou seu carrinho. Eles começaram a gritar com ele, dizendo que ele era rico, enquanto os outros tinham muitas dificuldades e que ele não se importava com mais ninguém.

De repente, a multidão foi à loucura. Alguém puxou Earl para fora de sua carroça e eles começaram a bater nele.

Quase instantaneamente, o encarregado da ferrovia chegou. Ele sabia das perdas que Earl passara em sua família e até o ajudara a enterrar alguns de seus filhos.

O encarregado, zangado, bateu e chutou as pessoas que formavam a turba, forçando os homens a parar. O encarregado ajudou Earl a subir, depois subiu na carroça e pegou o pequeno caixão enquanto falava:

“Vocês são um monte de tolos! Vocês culpam Earl por seus problemas, quando nem sabem o que é ter um problema de verdade. Nesta caixa, encontra-se o corpo de sua filha caçula, e com ela, enterra quatro de seus filhos. Quem dentre vocês estaria disposto a tomar o lugar dele? Quem dentre vocês estaria disposto a comprar sua loja em troca de seus entes queridos?”

O encarregado virou-se para um dos homens que liderava o ataque.

“E você, John? Você não perdeu um único membro de sua família para a gripe. Com quais de seus filhos você gostaria de trocar pela loja do Earl? Talvez o Timothy ou talvez a pequena Susan?”

John não conseguia nem olhar para o encarregado. O encarregado fez uma pergunta semelhante ao resto e recebeu uma resposta semelhante.

“Bem, então”, disse o encarregado, “quando você imaginar qual é a situação de outra pessoa, sugiro que considere como seria estar em seu lugar o tempo todo, não somente nos momentos de sua vida que você gosta”.

O encarregado estendeu a mão e puxou Earl de volta à carroça. Então ele se virou para a multidão.

“Sugiro que retornem à suas atividades. Quanto a mim, pretendo ir ao cemitério para ajudar a cavar uma pequena cova”.

Quando Earl e o encarregado dirigiram-se ao cemitério, ninguém voltou às suas atividades. Pelo contrário, eles seguiram a carroça. Ninguém disse nada enquanto os homens ajudavam a cavar o pequeno túmulo ao lado de três outros túmulos recentes.

Quando Earl caiu de joelhos chorando, no momento em que o pequeno caixão de madeira foi colocado em seu lugar, as pessoas daquela pequena cidade mudaram para sempre.

Ao longo dos anos, as pessoas que chegavam naquela cidade, diziam que nunca haviam visto uma cidade com tanta compaixão. Os adultos assentiram e diziam que era porque aqueles que moravam ali, aprenderam da maneira mais difícil como era estar no lugar de outra pessoa.

Fonte: Meridian Magazine

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